Ich war am Donnerstag vergangener Woche auf der Autobahn unterwegs. Die Nachrichten waren gerade zu Ende, da wurde die Meldung nachgeschoben: die deutsche Schriftstellerin Herta Müller habe gerade den Literaturnobelpreis zugesprochen bekommen. Herta Müller? Nie gehört. Eine Stunde später war die Meldung ausführlicher – Aus der Begründung des Nobelkomitees wurde zitiert, sie beschreibe „Landschaften der Heimatlosigkeit“ (eine Formulierung, die zwar richtig ist, aber im Vergleich zu HMs eigenen Sprachschöpfungen erschreckend harmlos klingt), ihre rumäniendeutsche Geschichte wurde erwähnt und dass sie schon so ziemlich jeden anderen Literaturpreis bisher bekommen habe.

Am Zielort, einer norddeutschen Großstadt steuere ich eine Buchhandlung an. Da Herta Müller auch für den Deutschen Buchpreis vorgeschlagen ist, gibt es tatsächlich noch ein einziges Exemplar ihrer „Atemschaukel“. Die Verkäuferin sagt, das sei aber sehr schwer zu verstehen und ab morgen habe man auch Taschenbücher von ihr – das soll mir für einen ersten Eindruck reichen und ich verzichte darauf, das letzte „Atemschaukel“-Exemplar ohne den Hinweis „Nobelpreisträgerin“ auf dem Titel zu ergattern Am nächsten Tag versuche ich es, eins der angekündigten Taschenbücher zu bekommen – sie waren schon beim Großhandel ausverkauft, nichts da. In einer anderen Buchhandlung – einer riesigen, die zu einer Kette gehört – die gleiche Auskunft: Von Herta Müller habe man leider nichts. Ich mache mich auf eigene Faust auf die Suche – und finde im Taschenbuchregal „Romane von A bis Z“ ordentlich alphabetisch einsortiert gleich vier verschiedene Bücher von ihr, darunter auch den Essayband „Der König verneigt sich und tötet“, der zwar bei den „Romanen“ nix zu suchen hat, mich aber schon beim kurzen Durchblättern fasziniert, so dass ich ihn, nebst dem Roman „Der Fuchs war damals schon der Jäger“ gleich mitnehme. Auch der Dame an der Kasse fällt gar nicht auf, was sie da in den Händen hat … Lerneffekt: Ich liebe inhabergeführte Buchhandlungen, selbst wenn mich der Filialladen in diesem Fall zu einem unerwarteten Erfolg geführt hat.

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