Ja, der Reformationstag 2017 war eine Supersache. Staatlicher Feiertag und brechend voller Gottesdienst. Und endlich mal gegen Halloween gewonnen, auch in der öffentlichen Wahrnehmung. Kann man das wiederholen? Vermutlich nicht. Sollte man das zu wiederholen versuchen? Auch das meines Erachtens nicht – obwohl zumindest die norddeutschen Landeskirchen, wie es selbst bis in den Odenwald zu hören ist, genau das versuchen, nachdem die niedersächsische Landesregierung angeboten hat, irgend einen zusätzlichen Feiertag zu spendieren. Sofort bringen sich die Kirchenleitungen in Stellung und fordern den Reformationstag, ausgerechnet. Mir ist er – trotz der gelungenen Ausnahme 2017 – zu düster, zu traditionsbehaftet. Zu Zeiten Kaiser Wilhelms hat man ihn deutschnational gefeiert (Schrecklichstes Beispiel: 1917 wurde von allen Kanzeln verlesen:„Wie unsere Väter im Glauben sich des Heldenmuts der Reformatoren, so wollen auch wir der dahingerafften Blüte unserer Söhne und Brüder uns wert erzeigen und bekennen: Ein feste Burg ist unser Gott – das Reich muss uns doch bleiben!“ – Zitat findet sich HIER) . Heute ist mit diesem Tag immer die notwendige Distanzierung vom Antijudaismus des alten Luther verbunden (obwohl es der philosemitische junge Luther war, der die Thesen anschlug). All das macht es nicht leicht, aus dem 31. Oktober dauerhaft nicht nur einen Gedenktag (mit Arbeitsfrei und Chance für Halloweenparties) zu machen, sondern einen wirklichen Reformations-FEIERtag zu machen …

Aber es gibt Alternativvorschläge, wenn es denn schon möglich ist, einen zusätzlichen staatlich geschützten Feiertag zu bekommen. Die interessanteste Idee findet sich m.E. HIER – Als Astrid-Lindgren-Fan habe ich schon seit Kindertagen „Mittsommer“ vermisst, das in den „Ferien auf Saltkrokan“ und in anderen Büchern der „Heiligen Astrid“ gefeiert wird. Als ich erstmals in Norwegen war und dann noch feststellte, dass das in Wirklichkeit „Sankt-Hans-Dag“ heißt, also der Johannistag ist und dann feststellte, dass es auch in Deutschland Gemeinden und Orte gibt, die ihn feiern (in einer hochlitiurgischen Gemeinde am Rande des Odenwaldes habe ich mehrfach eine Evangelische Messe zum Johannistag mit nschließendem Johannisfeuer erlebt) – da war mir klar: das wäre der ideale (und ökumenische!) Feiertag – für die Norddeutschen, die ja halbe Skandinavier sind, sowieso, aber auch in anderen Bundesländern. (Noch mehr Argumente findet man im verlinkten Artikel auf gospelimpuls.wordpress.com).

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Halloween – vor einigen Jahren erschien es mir einfach als ein Stück „Amerikanisierung“ unseres Lebensstils: mir persönlich zwar fremd und nicht unbedingt sympathisch, aber auch nicht bedenklich: wer wollte Kindern den Spaß am Verkleiden oder an Süßigkeiten verderben? Und dass aus Kürbissen Laternen gebastelt wurden, das gab es zum Beispiel hier im Odenwald auch früher schon (die „Riwwel-Bouze“ wurden allerdings auf Stöcke gesteckt und für Umzüge verwendet).
Inzwischen hat sich jedoch gezeigt: Halloween senkt häufig die Hemmschwelle für Gewaltakte. Bei manchen Kindern werden Ängste geschürt und geweckt, macht dieser Tag doch auch empfänglich für Okkultismus und Geisterglaube, selbst wenn die meisten den gedanklichen Hintergrund einer „Öffnung der Totenwelt“ gar nicht ernst nehmen. Zudem wird der Tag von verschiedenen Seiten ideologisch aufgeladen. Sehen die einen hier einen bedenklichen Rückfall ins finstere Heidentum, feiern andere gerade das als Rückgriff auf eine vermeintlich „ursprünglichere“ Religiosität.
Der entscheidende Punkt ist für mich jedoch dieser: Der November war und ist in allen Kulturen auf der nördlichen Halbkugel ein Monat, der die Vergänglichkeit unmittelbar vor Augen führt – Blumen welken, das Laub fällt, die Dunkelheit nimmt zu … – So wird der Mensch von der Natur zum Nachdenken über das Sterben angeleitet. Deshalb hat das Totengedenken – in welcher Form auch immer – hier seinen Platz. Natürlich begegnen Menschen immer auch ihren eigenen Ängsten, wenn sie das Thema Tod und Sterben nicht verdrängen, sondern ihm Raum geben. Die Frage ist jedoch, wie Menschen mit ihrer Angst in der Auseinandersetzung mit dem Tod umgehen. Die Halloween-Ideologie sagt: Wenn Dir die Totengeister Angst machen, dann erschrecke sie! Menschen lernen also, man könne die eigene Angst besiegen, indem man selber anderen Angst einflößt: das ist fatal, das vermehrt die Ängste, nicht nur beim anderen sondern auch bei demjenigen selbst, der diesen Weg zu gehen versucht. Dieses Denken und Verhalten sollten wir unseren Kindern nicht nahebringen, auch nicht in spaßiger Verpackung. Die De-Sensibilisierung gegenüber Okkultismus und Gewalt ist es, die weder den Kindern selbst noch der Gesellschaft insgesamt gut tun kann.
Wie können wir aber Kinder davon abhalten, dass sie am 31.10. „hallowinseln“ gehen? Ohne ihnen den Spaß zu verderben?
Zunächst einmal sind natürlich auch die Geschäftsinhaber gefragt: In früheren Jahren haben sie Kinder geradezu dazu aufgefordert, mit der nicht immer nur scherzhaft verstandenen Drohung „Gebt uns Süßes, sonst gibt’s Saures“ durch die Läden und die Straßen zu ziehen. Solche Aktionen, die sich teilweise bereits als Schuss nach hinten erwiesen haben, sollten natürlich auf alle Fälle unterbleiben.
Und was machen wir mit Kindern an der Haustür?
Ein konkreter Vorschlag: Wir können Kinder einladen, am Martinstag (11. November) singend wiederzukommen und ihnen für diesen Tag die erwünschten Süßigkeiten zu versprechen – evtl. mit einer ganz kleinen Süßigkeit als „Vorschuss“ für die, die wissen, was am 31.10. tatsächlich gefeiert wird – der Reformationstag nämlich. Da dies gleichzeitig der Vorabend zum katholischen Feiertag „Allerheiligen“ ist, kann man sie auch nach diesem Feiertag fragen und schon mal vom Heiligen Martin erzählen …
Es gibt in unseren Dörfern ja teilweise noch die Tradition des Martinssingens. Sie ist eine sinnvolle Alternative zum Hallowinseln; denn was die Kinder dort „nebenbei“ mitlernen, ist besser für sie: Das November-Wissen um unsere Vergänglichkeit kann uns – anstatt zum Angst verbreiten – auch zur Nächstenliebe anspornen, die Martin von Tours vorgelebt hat und zu der uns auch sein Namensvetter Martin Luther auffordert – der hat am 11. November seinen Tauftag.